Авсень

Авсень или Овесень - в славянской мифологии бог смены времен года, покровитель пастухов. Он - воплощение урожая в Новом году. Овесень как праздник - первая встреча весны: первый день весны, 1 марта, именно этой датой прежде начинался год (ныне название это перенесено на Новый год и на Васильев вечер, канун Нового года). Этот персонаж является одним из основных действующих лиц в колядках (В песнях его называли ещё: тусень, титусень, туасень, таусель), которые исполнялись ходившими от двора ко двору группами молодежи. За пожелания здоровья и благополучия в семье хозяева одаривали пришедших. Этот обряд назывался щедрованье (пожелание щердот от земли) или обсев хозяина житом. Авсень связан с животными - конем, коровой, козой и другими, олицетворяющими плодородие и богатство. Существовал «авсеневый» ритуал: Авсень идёт по дорожке, находит (или делает) топор, срубает сосну, мостит мост, по которому идут (или едут) три брата, также олицетворяющие годовые праздники (напр., Рождество, Крещенье, Васильев день). Они и обходят дома с пожеланиями хозяевам. Во время колядования именно Авсеня изображали гуляющие. На столе в этот праздник обычно подавали ритуальную еду, которая привлечет богатый урожай – блины, лепешки, каша, пирог, свиные ножки, и т. п.