БИЧ

1. Длинная плеть, кнут из мелко свитых ремней. Хлопать бичом. Цирковой наездник с бичом.
2. Кнут как орудие наказания, угнетения. «Покорствуя бичам, здесь рабство тощее влачится по браздам неумолимого владельца». Пушкин. Обличающее, карающее воздействие чего-либо.
3. Наказание в виде бедствия (книжн. устар.). Бич божий. Лютейший бич небес, природы ужас. Бедствие, общее несчастие (книжн.).