ЖРЕЦ
Жрец - в эпоху дорелигиозных (первобытная эпоха) магических представлений жрец выступает в качестве знахаря, шамана. В дальнейшем становится посредником между людьми и богами. Главная функция жречества — организация культа. Кульминационным актом жреческого ритуала являлось жертвоприношение. Первоначально каждый глава семьи возносил молитвы и совершал возлияния и приношения домашним богам предкам; затем с расширением культа из родового в общественный жертвоприношения сделались специальностью некоторых лиц, родов и классов, живших при храмах и обладавших знанием нужных обрядов и формул. Жреческие организации были или незамкнутые как в древней Греции и Риме, где они пополнялись выбором и жребием, или превращались в наследственные касты, как в Индии и др. У кельтов жрецы назывались друидами. У восточных славян не было особого класса жрецов; были кудесники волхвы. У балтийских славян развилось могущественное сословие жрецов. Прочная жреческая организация была у литовцев. У монголов и многих сибирских народов и ныне распространены жрецы и шаманы.